Okinawa

Ryukyu-øerne danner en lang kæde af spredtliggende øer, der strækker sig 650 km mod sydvest mellem Kyushu i japan og Taiwan. Øerne dækker et areal på 22.000 km2 og har en befolkning på knap 1 mio. Indtil 1300-tallet var øgruppen et selvstændigt kongerige.
De oprindelige indbyggere menes at have været af blandet japansk og sydøstasiatisk herkomst. Selvom deres sprog kan henføres til gamle former af japansk, ligner det kun meget lidt moderne japansk, og oprindelig havde øgruppen også en egenartet kultur. I 1372 kom øerne under politisk indflydelse fra Kina, og fra midten af 1400-tallet blev de tvunget til at betale skat til både Kina og Japan. Øerne blev et japansk protektorat i 1609, og i 1879 indlemmedes de i Japan. Under 2 verdenskrig stod der et blodigt slag på den største ø Okinawa, hvor de forsvarende japanske styrker prøvede at slå et amerikansk flådeangreb tilbage. Amerikanerne vandt kampen.
 
 
 
 
 
Efter krigen kom øerne
under
amerikansk administration. I 1951 fik deres egen civile regering, og i 1972 blev den sidste af øerne givet tilbage til japan. USA blev dog ved med at have en flyvebase på Okinawa. I dag synes tiden næsten at stå stille på Ryukyuøerne. Hovederhvervet er landbrug, især dyrkes sukkerrør, ris og kartofler. Andre erhverv er tunfiskeri og traditionelle håndværk som feks lakarbejder og lervarer.